wtorek, 9 stycznia 2018

Nowa metoda selekcji najlepszych plemników

[źródło obrazka]

 Metoda zapłodnienia in vitro jest najskuteczniejszą formą leczenia niepłodności. Naukowcy stale pracują jednak nad jej usprawnieniami, które maja pozwolić na osiąganie coraz to lepszych wyników.

Zapłodnienie in vitro można przeprowadzić na kilka sposobów. Jednym z nich jest umieszczenie odpowiedniej ilości plemników w pobliżu oocytu. W tym przypadku zapłodnienie następuje w taki sam sposób jak w drogach rodnych kobiety. Jedna z męskich gamet wnika do wnętrza komórki jajowej „własnymi siłami”. Istnieje także możliwość mikrochirurgicznego wprowadzenia wybranego, unieruchomionego wcześniej plemnika do jajeczka. Wybór tego plemnika jest jednym z bardzo ważnych momentów procedury, mającym wpływ na samo zapłodnienie jak i na późniejszy rozwój zarodka.

Naukowcy z Uniwersytetu Stanford opracowali nowatorski system, który ma ułatwić embriologom wybór prawidłowych plemników podczas przeprowadzania zapłodnienia pozaustrojowego, a tym samym zwiększyć szanse na powodzenie zabiegu, czyli uzyskanie ciąży. Urządzenie nosi nazwę SPARTAN (od Simple Periodic ARray for Trapping And IsolatioN). Jest niewielkich rozmiarów (4 x 14 mm) i składa się z rozłożonych trójwymiarowo przeszkód, które plemniki muszą ominąć. Niewielką ilość nasienia wprowadza się z jednej strony, a po niedługim czasie z przeciwległego końca pobiera się komórki, które najszybciej pokonały całą drogę. Są to najszybsze plemniki, które następnie można zastosować do mikroiniekcji. Zastosowanie SPARTAN'a pozwala więc na wyselekcjonowanie „najzdrowszych” gamet, a ponadto pozwala uniknąć innych metod preparatyki nasienia, które mogą wiązać się z ryzykiem uszkodzenia części komórek.

Urządzenie powstało dzięki współpracy profesora fizyki i inżynierii biomedycznej Erkana Tuzel, oraz Utkana Demirci, profesora radiologii i inżynierii elektrycznej, których wspólne wysiłki pozwoliły na skonstruowanie SPARTAN'a w taki sposób, aby stworzyć odpowiednio dobrane środowisko i warunki dla ludzkich plemników.

SPARTAN ma być dostępny dla klinik zajmujących się leczeniem niepłodności już w lipcu bieżącego roku. I jak twierdzą sami konstruktorzy urządzenia, ma pozwolić na szybki wybór plemników o doskonałej ruchliwości, prawidłowej morfologii i lepszej integralności DNA, a tym samem zmniejszyć ilość koniecznych do przeprowadzenia procedur zapłodnienia in vitro, zwiększając szanse pacjentek na wcześniejsze zajście w ciążę.
czwartek, 14 grudnia 2017

E-papierosy a ciąża

[źródło obrazka]

Papierosy elektroniczne są często uznawane za bezpieczniejszą dla zdrowia alternatywę dla papierosów tradycyjnych. Podczas ich używania do płuc wciągany jest nie dym, lecz para zawierająca nikotynę i/lub dodatki smakowo-zapachowe. Próby opracowania i wprowadzenia na rynek „zdrowszego” papierosa trwały od lat 60-tych ubiegłego wieku, ale powiodły się dopiero około 10 lat temu.

Wiele kobiet zachodzących w ciążę, nie decydujących się na całkowitą rezygnację z nałogu, sięga właśnie po e-papierosa sądząc, że nie stanowi on dużego zagrożenia dla rozwijającego się płodu. Niestety jako że papierosy elektroniczne są popularne i używane od stosunkowo niedawna, wciąż brakuje danych dotyczących bezpieczeństwa ich stosowania. Jednakże coraz częściej pojawiają się dowody naukowe na to, że mogą być równie niebezpieczne dla zdrowia jak papierosy tradycyjne.

Dowody na to, że palenie papierosów w ciąży może skutkować jej różnymi patologiami są bezsprzeczne. Dzieci palaczek są narażone między innymi na niedotlenienie, zaburzenia pracy serca, niską masę urodzeniową, osłabienie układu odpornościowego. Palenie tytoniu zwiększa również prawdopodobieństwo wystąpienia niektórych wad wrodzonych, na przykład rozszczepu podniebienia.

Para powstająca w e-papierosie zawiera mniej substancji chemicznych niż dym tytoniowy. Liquidy, którymi napełniane są urządzenia składają się najczęściej z wody, nikotyny, glicerolu, glikolu propylenowego i aromatów. Po podgrzaniu substancje te jednak również stają się źródłem toksyn. Na przykład z glikolu propylenowego powstają benzen, formaldehyd i akroleina. Źródłem bardzo wielu nie zawsze zbadanych substancji są również dodawane aromaty. Bogata oferta smakowa liquidów gwarantuje ich ogromną różnorodność. Za smakiem i zapachem często stoi dodatek aldehydów aromatycznych, które po podgrzaniu są przekształcane w związki kancerogenne.

Badania naukowe prowadzone do tej pory skupiały się zazwyczaj na ogólnych aspektach wpływu e-papierosów na zdrowie palacza. O ich działaniu na rozwijającą się ciążę było wiadomo bardzo niewiele. W ostatnim czasie pojawiło się jednak kilka prac dotyczących efektów działania mieszanek aerozoli generowanych przez papierosy elektroniczne na rozwój zarodkowy. Wyniki badań wskazują na to, że mogą one powodować wady serca, obniżenie ekspresji genów neurorozwojowych w korze czołowej, a także wady rozwojowe w obrębie twarzoczaszki. W zależności od składu liquidów i ilości dodatków smakowych, obejmują one różne nieprawidłowości, od lekkich deformacji w okolicy ust do ciężkich wad oczu, niedorozwoju środkowej części twarzy oraz rozszczepu wargi i podniebienia.

Badania zostały przeprowadzone na zarodkach zwierzęcych, ale wyraźnie wskazują na to, że palenie e-papierosów w ciąży jest niebezpieczne dla rozwijającego się płodu.
czwartek, 7 grudnia 2017

Żylaki powrózka nasiennego a ogólny stan zdrowia mężczyzny

[źródło zdjęcia]

Szacuje się że aż 15% mężczyzn ma żylaki powrózka nasiennego. Są to poszerzone naczynia żylne w obrębie worka mosznowego. Na skutek pojawienia się żylaków przepływ krwi przez mosznę jest zwiększony, co skutkuje podniesieniem temperatury w obrębie jąder powyżej prawidłowych wartości. W takich warunkach dochodzi do zaburzenia funkcji jąder, a w efekcie obniżenia produkcji plemników oraz testosteronu. Mogą pojawić się również dolegliwości bólowe oraz zmiany w budowie jąder, a w skrajnych przypadkach nawet ich zmniejszenie, a w końcu zanik. Często jednak objawy są łagodniejsze i bagatelizowane przez mężczyzn, a choroba niezdiagnozowana i nieleczona.

Żylaki powrózka nasiennego kojarzone są przede wszystkim z obniżeniem męskiej płodności. Rzeczywiście, u panów cierpiących z powodu tego schorzenia często obserwuje się znaczący spadek ilości, ruchliwości i żywotności plemników. Ponadto plemniki mają nieprawidłową budowę (morfologię) i są narażone na uszkodzenia DNA. Mogą pojawić się również przeciwciała przeciwplemnikowe, które są dodatkowym czynnikiem obniżającym płodność.

W opublikowanym niedawno artykule naukowcy z Uniwersytetu Medycznego w Stanford zwracają uwagę na fakt, iż niepłodność to nie jedyne zagrożenie dla mężczyzn cierpiących na żylaki powrózka nasiennego. Urolodzy przeprowadzili szerokie i szczegółowe badania pacjentów z tym schorzeniem i stwierdzili, że są oni zdecydowanie bardziej narażeni na  wystąpienie niektórych chorób. Jednym z następstw żylaków powrózka nasiennego  jest obniżony poziom testosteronu. To właśnie spadek stężenia tego hormonu odpowiada za zwiększenie ryzyka zaburzeń metabolicznych i chorób sercowo-naczyniowych.

W porównaniu do mężczyzn nie mających żylaków, pacjenci z tym schorzeniem są bardziej narażeni na choroby serca, cukrzycę i hiperlipidemię. Naukowcy podkreślają, że zależność ta dotyczy mężczyzn z objawami (obniżoną płodnością, dolegliwościami bólowymi, zmianami w budowie jąder). Grupa pacjentów cierpiących na bezobjawowe żylaki powrózka nasiennego wydaje się nie być bardziej narażona na wystąpienie chorób współistniejących.

Od dłuższego czasu liczba osób zapadających na choroby układu krążenia oraz choroby metaboliczne nieustannie wzrasta. Ich początkowy rozwój przebiega często w sposób bezobjawowy, co utrudnia ich wczesne wykrycie i leczenie. Informacje dostarczone przez badaczy być może pozwolą na szybsze diagnozowanie niektórych pacjentów i zapobieganie rozwojowi chorób stanowiących poważne zagrożenie dla zdrowia i życia wielu mężczyzn. Dzięki odnalezionemu powiązaniu lista czynników ryzyka, na które lekarze powinni zwracać uwagę została uzupełniona i być może pozwoli na skuteczniejszą profilaktykę.

Lekarze chcą jeszcze poszukać odpowiedzi na pytanie czy żylaki powrózka nasiennego są tylko markerem ogólnego stanu zdrowia, czy też ich leczenie może skutecznie obniżyć ryzyko wystąpienia innych, wspomnianych wyżej chorób.
czwartek, 30 listopada 2017

Gorączka w pierwszym trymestrze ciąży

[źródło zdjęcia]

Gorączka u ciężarnej jest sygnałem alarmowym i może być niebezpieczna dla rozwijającego się płodu, szczególnie jeżeli wystąpi w pierwszym trymestrze ciąży. Już w latach 80'tych ubiegłego wieku niektóre wady wrodzone noworodków wyraźnie powiązano ze znacznie podwyższoną temperaturą ciała kobiet w ciąży. Wiadomo, że gorączka może zwiększyć prawdopodobieństwo wystąpienia wad serca oraz deformacji twarzy dziecka, takich jak rozszczep wargi i podniebienia. Do tej pory nie było jednak pewności, czy powodem wystąpienia wad są czynniki wywołujące podwyższenie temperatury ciała (wirusy, bakterie), czy gorączka sama w sobie.

Naukowcy z Uniwersytety Duke'a w Stanach Zjednoczonych przeprowadzili badania dotyczące tego zagadnienia i twierdzą, że powodem zaburzeń rozwoju serca i twarzy nie są patogeny, lecz zwiększenie temperatury, która zakłóca rozwój zarodkowy i płodowy w pierwszych tygodniach ciąży. Dzięki badaniom przeprowadzonym na zarodkach zwierząt udowodnili, że zwiększenie temperatury w czasie gdy następuje intensywny rozwój serca oraz twarzoczaszki, prowadzi do ich deformacji ze względu na szczególną wrażliwość komórek kluczowych w ich rozwoju na wysoką temperaturę. Nie wiedzą jeszcze jednak dokładnie jaka jest zależność czasu trwania gorączki oraz jej wysokości z powstającymi deformacjami.

W swojej pracy podkreślają, że lekarze sprawujący opiekę nad kobietami planującymi powiększenie rodziny lub tymi, które już zaszły w ciążę, powinni poszerzyć listę zaleceń jakie im rutynowo przekazują. Do obowiązkowych porad dotyczących suplementacji kwasu foliowego oraz przyjmowania preparatów witaminowych zalecanych dla ciężarnych powinni dodać także informację o konieczności zwrócenia uwagi na podwyższenie temperatury ciała. Prawidłowa profilaktyka oraz szybkie reagowanie na ewentualne nieprawidłowości podczas ciąży mogą pozwolić na znaczące ograniczenie liczby wad rozwojowych u dzieci przychodzących na świat.

Jednocześnie podkreślają żeby pamiętać o tym, że wiele spośród powszechnie i łatwo dostępnych środków (w tym popularnych niesteroidowych leków przeciwzapalnych, które działają przeciwgorączkowo, przeciwbólowo i przeciwzapalnie) może stanowić zagrożenie w ciąży. Dlatego też w przypadku wystąpienia gorączki ciężarna powinna jak najszybciej skontaktować się z lekarzem.